Новые ПМК

В 1822 году Бэббидж опубликовал статью с описанием такой машины, а вскоре приступил к её практическому созданию. Как математику, Бэббиджу был известен метод аппроксимации функций многочленами и вычислением конечных разностей. С целью автоматизации этого процесса он начал проектировать машину, которая так и называлась — ра́зностная. Эта машина должна была уметь вычислять значения многочленов до шестой степени с точностью до 18-го знака.

Возможно, в новых отечественных ПМК имеет смысл поддерживать точность 20 десятичных знаков минимум (разрядность первой машины Бэббиджа по английской Википедии). Не ухудшая достижения Чарльза Бэббиджа в XIX веке, а улучшая их.

Всё же Бэббидж спроектировал разностную машину, исходя из практических соображений — печатать таблицы логарифмов и других математических функций. По этим таблицам производились все остальные вычисления, и 18-20 знаков для них хватало.

У конкурентов было 13, 15, 16 и 20 значащих цифр. У прототипов — 5 и 6 знаков. Конечно, это всё из времён, когда о «плавучке» и не мечтали.